Blue Mind Swim par Gilly McArthur

J'ai déménagé dans les lacs il y a plus de six ans d'un Bristol moins aquatique pour être plus près des collines, en tant qu'alpiniste c'était l'objectif principal mais j'ai vite réalisé que comme il pleut un peu, un nouveau passe-temps devait être déniché !
Depuis lors, on peut me trouver la plupart des jours de l'année à nager à Windermere, à quelques kilomètres de chez moi à Kendal.
Windermere est un lac ruban de plus de 12 miles de long.  C'est un ancien creux glaciaire et s'étend sur l'axe Nord/Sud. À environ 67 m à sa profondeur la plus trouble, c'est le plus grand plan d'eau d'Angleterre.  C'est une route de migration pour les oies en hiver et abrite une multitude de poissons et d'espèces indigènes. En hiver, il embrasse 5 degrés et en été, il peut monter jusqu'à 20 degrés. Pas mal d'avoir si près de chez moi !
Le temps sur le lac peut changer assez rapidement avec des brumes épaisses apparaissant des matins clairs et vifs, et des chevaux blancs de vagues provenant d'une douce immobilité ondulante. Les principaux pilotes de navires de croisière sur le lac sont bien versés pour surveiller les nageurs, mais l'afflux de petites embarcations est celui à surveiller ! Il y a une limite de vitesse de 10 NM sur le lac jusqu'à 6 par endroits mais elle n'est pas toujours respectée malgré les excellents gardes et gardiens.
La baignade sécurisée flotteur de remorquage (et bonnet idéalement lumineux !) augmenter massivement la visibilité sur le lac.  Ce n'est pas une aide vitale, mais pour les nageurs du 'Mere, cela nous aide à rester visibles.
 
Pendant le confinement, mon amie et collègue nageuse sur glace et entraîneure de natation Katie et moi avons cofondé « Blue Mind Swim » (BMS).
Nous sommes des défenseurs du bien-être mental et de son interaction avec le plein air et avons, au cours des dernières années, collecté des fonds pour l'association caritative pour la santé mentale "Mind". Je pratique la méditation depuis plus de 15 ans et je la trouve, ainsi que l'eau froide, merveilleuse pour le bonheur de tous.
Le BMS est une introduction bimensuelle au trempage en eau libre spécifiquement pour le bien-être mental. Nous encourageons ceux qui n'ont jamais nagé en eau libre à venir essayer. Avec plus de 16 lacs dans la région et d'innombrables plans d'eau, c'est l'endroit idéal pour encourager les autres à essayer quelque chose de nouveau à ajouter à leur programme de santé mentale. 
Les séances sont gratuites et nous nous sommes associés à 2 psychothérapeutes Naomi et Annabelle qui sont sur place pour fournir une signalisation en santé mentale et un soutien à terre. Nous avons également ajouté la sécurité aquatique et la base du National Trust à Fellfoot sur Windermere offre un point d'entrée sûr et peu profond pour les nageurs et les plongeurs.
Lors de la séance, nous faisons une courte méditation guidée et un enregistrement avant la baignade, puis nous divisons le groupe en deux - ceux qui souhaitent nager avec une combinaison de plongée et ceux qui souhaitent nager en peau. Il n'y a pas de poussée pour nager avec la peau, bien que les gens soient encouragés à retirer le néoprène à la fin du plongeon !
C'est très amusant et nous veillons à ce que tous les participants repartent en se sentant bien, même les petites victoires sont célébrées.
Parfois, le simple fait de se présenter est la première étape et demande le plus de courage.
Idéalement, nous aimerions nous associer à un cabinet médical afin de pouvoir démontrer, de manière mesurable, le pouvoir du froid pour toute une gamme de maladies. Avec le financement, nous pourrions également organiser plus de sessions, ce que nous examinerons en 2021 - d'autant plus que cela semble si nécessaire dans le climat actuel. Toutes les séances se sont remplies en moins d'une heure et nous avons une liste d'attente, ce que nous soupçonnions !
Swim Secure a gracieusement fait un don flotteurs de remorquage pour les séances, quelque chose que nous insistons pour que tout le monde utilise, et nous discutons de la façon d'aborder la baignade en lac en toute sécurité. Il y a moins de flottabilité en eau douce, il y a des aspects de biosécurité à considérer et évidemment la sécurité autour de la circulation des bateaux pour ne citer que quelques points d'enseignement.
Notre objectif est de fournir aux nouveaux arrivants les outils et les informations nécessaires pour nager en toute sécurité avec d'autres groupes localement et nous fournissons une liste d'autres entraîneurs de natation en eau libre s'ils souhaitent approfondir une session 1-1. Il s'agit de s'élever mutuellement.
L'eau est un excellent professeur, un guérisseur et un miroir, et les Blue Mind Sessions aident beaucoup de gens à se retrouver. J'en suis fier.
Veuillez contacter Gilly et Katie pour en savoir plus sur Blue Mind Swim Sessions via leur compte Instagram @blue_mind_swim.
Juste pour plus d'informations :
Vous trouverez ci-dessous une bande-annonce du documentaire Body Of Water (filmé par @Sequence13Films), où ils passent un hiver à suivre Gilly dans son voyage mental et physique à la recherche d'eaux lointaines et glacées. Des tarns de haute montagne de sa maison dans le Lake District aux lochs gelés des Highlands écossais, ce film plonge dans le cœur et l'esprit de la nageuse en eau froide, nous montrant pourquoi il est si convaincant pour ceux qui sont assez audacieux pour franchir le pas.

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