A Convertir en nage en eau libre

 

Je m'appelle Lin. A 41 ans, maman de deux jeunes enfants, et je me décrirais volontiers comme une convertie à la natation en eau libre. Si vous m'aviez demandé il y a 18 mois, si je pouvais un jour me voir comme quelqu'un qui aime sauter dans un lac froid par une journée grise, j'aurais dit absolument aucune chance… Qui, sain d'esprit, ferait volontairement ça pour s'amuser ?! Pourtant, je suis là, à nager dans le lac chaque semaine et je n'en changerais pour rien au monde. C'est quelque chose que j'ai vraiment appris à aimer, même si ce n'était pas comme ça au début…

  

Dans le grand bain !

Pour être tout à fait honnête, mes premières incursions dans la nage en eau libre ont été un défi (c'est le moins qu'on puisse dire) !

J'avais 40 ans en 2019 et ma sœur jumelle (une triathlète accomplie) m'a convaincu de m'inscrire à un triathlon avec elle. Je vis avec la dépression et l'anxiété depuis près de 20 ans maintenant et, en plus de mes médicaments, c'est l'exercice qui a le plus grand effet positif sur ma santé mentale. Je suis un coureur habituellement; pas quelqu'un qui battrait jamais des records, mais quelqu'un qui aime les événements de participation de masse, avoir quelque chose pour s'entraîner et la promesse d'une belle médaille brillante à la fin ! 😊

Un triathlon était cependant une toute nouvelle expérience. Nous avons choisi une distance Super Sprint, avec une étape de natation de 400m. Bien que je sois un bon nageur en piscine, j'étais tout simplement sous-préparé à ce que serait l'eau libre. J'avais nagé une fois dans un lac auparavant, mais ce n'était pas suffisant. Je me suis en quelque sorte débrouillé sur ces 400 m sans aucune finesse ni aucun plan et, même si la natation a été horrible, terminer le triathlon a été une énorme réussite personnelle. 

Un baptême d'eau (froide)

Avance rapide d'un an, et suffisamment de temps s'était écoulé pour me souvenir de mon premier triathlon avec des lunettes teintées roses, à tel point que participer à un autre événement semblait être une bonne idée. Nous avons choisi une distance Sprint cette fois, avec une étape de natation de 750 m. Cette fois, j'ai nagé assidûment dans OW pendant quelques mois avant la main, pour me préparer. Ce que je n'avais pas prévu, c'est le froid… Le triathlon était fin septembre 2020 et je m'étais entraîné pendant les mois d'été. Non seulement la température de l'air était basse, mais la température de l'eau était de 13,5 degrés ce jour-là. La nage a été raccourcie à 400 m pour des raisons de sécurité, et en raison de COVID, c'était un départ lancé, nous sommes donc entrés dans le lac à 6 secondes d'intervalle.

Moins d'une minute après avoir commencé, j'ai réalisé que le froid m'avait complètement coupé le souffle. J'ai fait signe à l'un des commissaires de course et je me suis accroché au nez de son canoë. Il a vérifié que j'allais bien et j'ai pris quelques minutes pour essayer de calmer ma respiration. Comme le destin l'a voulu, j'ai réalisé que je pouvais toucher le fond du lac debout ! J'ai parcouru les 300 m restants « à pied » – même si je m'enfonçais jusqu'aux genoux dans la boue à chaque pas.

J'étais cependant dévasté. J'avais travaillé si dur pour me préparer, et bien que terminer le triathlon ait été un énorme sentiment d'accomplissement, j'étais incroyablement déçu de la façon dont la natation s'était déroulée. En tant que novice, je n'avais tout simplement pas prévu ce qu'un saut dans l'eau froide pouvait me faire. Avec le recul et un peu plus d'expérience à mon actif, entrer dans l'eau et se déplacer d'un côté pour prendre le temps de s'acclimater, ou même simplement m'éclabousser d'abord de l'eau du lac sur le visage, aurait vraiment aidé. Cela aurait été bien plus important que de se soucier de ce que dirait la puce de chronométrage.

Commencez par le tout début !

Alors qu'une partie de moi était prête à admettre la défaite et à passer une journée à nager en eau libre, c'est là qu'être un perfectionniste de toute une vie aide ! Une partie un peu plus importante était déterminée à ne pas laisser les deux expériences de triathlon prendre le dessus sur moi. La semaine suivante, je suis retourné à mon lac local préféré et je me suis remis à l'eau. Cette fois, j'ai fait simple, avec UN SEUL objectif : pouvoir nager en eau libre sans paniquer. j'avais mes couleurs vives A sur, la sécurité de mon flotteur de remorquage, et la connaissance que je pouvais simplement marcher dans l'eau et prendre le temps qu'il me fallait pour m'acclimater.

Et c'est exactement ce que je fais depuis. J'ai nagé chaque semaine que j'ai pu, de septembre à décembre 2020, sans agenda ni attente. Je voulais juste apprendre à APPRÉCIER d'être dans l'eau. J'ai réussi à maîtriser le port d'un bonnet de bain entièrement sur mes oreilles, sans laisser le bruit de ma respiration m'effrayer, et en quelques semaines, je devenais accro ! Le lac a ensuite fermé pour le confinement définitif, mais j'étais le premier client lors de sa réouverture en mars 2021.

À ce moment-là, il faisait 7 degrés et je prenais chaque bain au fur et à mesure, augmentant mon temps dans l'eau. J'ai généralement une idée de la distance que j'aimerais parcourir, mais chaque voyage au lac est différent et la sécurité est essentielle. Il est très important de tenir compte de la température de l'eau, des conditions de surface et de la façon dont vous vous sentez mentalement et physiquement au fur et à mesure que la nage progresse.

J'ai parcouru un si long chemin depuis l'année dernière, et c'est quelque chose que j'attends avec impatience chaque week-end. Il y a quelque chose de si apaisant à nager à l'extérieur, sans couloirs ni pression, entouré de paysages magnifiques. Quand le soleil brille sur l'eau, il n'y a franchement rien de tel. À tous ceux qui songent à se lancer, je dirais fonce. Installez-vous doucement et vous ne regarderez jamais en arrière !

 

Vous pouvez suivre Lins sur son compte Instagram @lakelife_lins.

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