LOS BENEFICIOS INESPERADOS DE NADAR EN AGUA FRÍA

Los beneficios para la salud de nadar en agua fría se han sospechado durante mucho tiempo, desde los victorianos que se reunían en sus máquinas de baño hasta el auge del lido de principios del siglo XX. Ahora la ciencia está comenzyo a respaldar la evidencia anecdótica con estudios que sugieren que hay efectos positivos duraderos de un chapuzón al aire libre. 

Los estudios aún se encuentran en las primeras etapas y apenas estamos comenzyo a comprender cómo la inmersión en agua fría afecta al cuerpo humano.

Una mayor tolerancia al estrés

Sumergirse en agua fría no es del agrado de todos. La temperatura del agua crea una reacción de estrés en el cuerpo, el mismo tipo de reacción que experimentamos si nos encontramos en una situación de miedo o tensión. El cuerpo libera la hormona del estrés cortisol y aumenta la frecuencia respiratoria y el ritmo cardíaco. El mecanismo de lucha o huida del cuerpo se activa, lo que explica por qué la reacción natural al meterse en agua fría es querer salir lo más rápido posible. 

Como sabrá cualquiera que se haya enfrentado a un chapuzón helado, la reacción de estrés retrocede a medida que se adapta a la temperatura. Ahora hay evidencia que sugiere que sumergir su cuerpo repetidamente en agua fría reduce gradualmente la gravedad de la reacción de estrés inicial.

Puede que los nadadores de agua fría no se aclimaten al agua, simplemente se acostumbran a la reacción de su cuerpo y la reacción en sí misma se vuelve menos severa. 

La verdadera magia es que la reducción en la respuesta al estrés se aplica en otras situaciones estresantes, no solo en la exposición al agua fría. Su reacción a otros eventos estresantes (examen, puenting) también se reduce.

Un impulso a la autoestima

El proceso de forzarte a permanecer en agua fría podría aumentar tu fortaleza mental. Salir de tu zona de confort genera confianza y coraje, además de darte una sensación de logro. Al sentirte cómodo con la incomodidad, aumentas tu resiliencia en otras áreas de la vida. 

La natación como ejercicio de atención plena

Cuyo te sumerges en agua fría, estás sobrecargyo tu sistema nervioso. Las terminaciones nerviosas transmiten respuestas a su cerebro, indicándole cuán frías están las partes de su cuerpo.

Su cerebro solo tiene un ancho de bya limitado y con la intensa sensación del agua para concentrarse, no queda espacio para que su cerebro repase su lista de tareas pendientes o se preocupe por otra cosa que no sea el frío. Este enfoque en el momento presente tiene mucho en común con los ejercicios de atención plena y ofrece un bienvenido descanso del constante ajetreo de nuestros pensamientos cotidianos. 

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Disminución de la inflamación

Los atletas de élite de todo el mundo utilizan los baños de hielo para ayudar a la recuperación posterior al rendimiento. La ciencia es simple, su cuerpo reacciona a las bajas temperaturas alejyo la sangre de sus extremidades para proteger los órganos de su centro.

El bajo flujo de sangre a las extremidades disminuye la inflamación y permite que los músculos se recuperen mucho más rápido. Un chapuzón tonificante puede brindarle todos los beneficios de un baño de hielo.

Mayor inmunidad

La ciencia no es concluyente en este caso, pero muchos nadadores reportan menos tos y resfriados que sus amigos que no nadan, y existe una teoría que lo respalda. Se sospecha que la reacción de estrés causada por la inmersión en agua fría desencadena un aumento en la producción de glóbulos blancos, lo que brinda un impulso natural a su sistema inmunológico.

Cuyo se suman los beneficios físicos y mentales de la natación, es ciertamente plausible que haya un impacto positivo en el sistema inmunológico. 

Piel radiante

Nadar en aguas abiertas, especialmente en agua de mar, puede tener efectos beneficiosos para la piel. El agua salada está repleta de magnesio, calcio y potasio, lo cual es una buena noticia para la piel. El agua de mar también es un antiséptico suave y puede estimular la curación de la piel dañada. 

Después de nadar alto 

El legendario después de nadar alto es algo real, ya que la combinación de ejercicio y exposición al agua fría desencadena una liberación de dopamina, la hormona del cuerpo para sentirse bien. Si nadas con un compañero o en grupo, la oportunidad de compartir y comparar tu experiencia con personas de ideas afines intensifica la experiencia. 

El agua puede estar fría, pero hay muchas razones por las que superar su resistencia y persistir en nadar en agua fría es algo excelente para su salud y bienestar. 

 

Si estás pensyo en practicar este deporte, echa un vistazo a Swim Secure Guía de seguridad para nadar en aguas abiertas para obtener algunos consejos sobre cómo comenzar de manera segura. 

 Para obtener más buenos consejos, información y sugerencias, visite el Sociedad de natación al aire libre y Revista de nadadores al aire libre

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