Nadar con la mente azul de Gilly McArthur

Me mudé a los lagos hace más de seis años desde un Bristol menos acuoso para estar más cerca de las colinas, como escalador, este era el objetivo principal, sin embargo, pronto me di cuenta de que, como llueve bastante, ¡necesitaba un nuevo pasatiempo!
Desde entonces, la mayoría de los días del año me pueden encontrar nadando en Windermere, que está a solo unas pocas millas de mi casa en Kendal.
Windermere es un lago de cinta de más de 12 millas de largo.  Es una antigua depresión glacial y se encuentra con el eje Norte/Sur. A unos 67 m en su profundidad más turbia, es el cuerpo de agua más grande de Inglaterra.  Es una ruta migratoria para los gansos en invierno y alberga una gran cantidad de peces y especies autóctonas. En el invierno besa 5 grados y en verano puede elevarse a 20 templados. ¡No está mal tenerlo tan cerca de mi puerta!
El clima en el lago puede cambiar con bastante rapidez con nieblas espesas que aparecen en las mañanas claras y agudas, y caballos blancos de olas en la quietud ondulante. Los principales pilotos de cruceros en el lago están bien versados para buscar nadadores, ¡pero la afluencia de embarcaciones más pequeñas es de las que hay que tener cuidado! Hay un límite de velocidad de 10 NM en el lago hasta 6 en algunos lugares, pero no siempre se cumple a pesar de los grandes guardabosques y guardianes.
El nado seguro flotador de remolque (¡e idealmente una gorra brillante!) aumentar enormemente la visibilidad en el lago.  No es una ayuda para salvar vidas, pero para los nadadores del 'Mere nos ayuda a permanecer visibles.
 
Durante el encierro, mi amiga y compañera nadadora en hielo y entrenadora de natación Katie y yo cofundamos 'Blue Mind Swim' (BMS).
Somos defensores del bienestar mental y su interacción con el aire libre y, en los últimos años, hemos recaudado fondos para la organización benéfica de salud mental 'Mind'. He practicado la meditación durante más de 15 años y la encuentro junto con el agua fría maravillosa para la felicidad general.
El BMS es una introducción bimensual a las inmersiones en aguas abiertas específicamente para el bienestar mental. Animamos a aquellos que nunca han nadado en aguas abiertas a que vengan y lo prueben. Con más de 16 lagos en la región e innumerables cuerpos de agua, es el lugar ideal para alentar a otros a probar algo nuevo para agregar a su programa de salud mental. 
Las sesiones son gratuitas y nos hemos asociado con 2 psicoterapeutas, Naomi y Annabelle, que están disponibles para brindar orientación sobre salud mental y apoyo en tierra. También hemos agregado seguridad en el agua y la base del National Trust en Fellfoot en Windermere proporciona un punto de entrada seguro y poco profundo para los nadadores y los zambullidos.
En la sesión, hacemos una breve meditación guiada y un registro antes de nadar y luego dividimos el grupo en dos: los que desean nadar con un traje de neopreno y los que desean nadar con pieles. ¡No hay que empujar para nadar con la piel, aunque se anima a la gente a quitarse el neopreno al final del chapuzón!
Es muy divertido y nos aseguramos de que todos los asistentes se vayan sintiéndose bien, incluso se celebran las pequeñas ganancias.
A veces, simplemente presentarse es el primer paso y requiere más coraje.
Idealmente, nos encantaría asociarnos con la consulta de un médico de cabecera, de modo que podamos demostrar, de manera medible, el poder del frío para una amplia gama de enfermedades. Con fondos, también podríamos realizar más sesiones, algo que analizaremos en 2021, especialmente porque parece tan necesario en el clima actual. Todas las sesiones se han llenado en menos de una hora y tenemos lista de espera, ¡algo que sospechábamos!
Swim Secure amablemente donado flotadores de remolque para las sesiones, algo que insistimos que todos usen, y discutimos cómo abordar la natación en el lago de manera segura. Hay menos flotabilidad en agua dulce, hay aspectos de bioseguridad a considerar y, obviamente, seguridad en torno al tráfico de embarcaciones, por nombrar solo algunos puntos de enseñanza.
Nuestro objetivo es proporcionar a los recién llegados las herramientas y la información para nadar de forma segura con otros grupos a nivel local y proporcionamos una lista de otros entrenadores de natación en aguas abiertas si desean profundizar más en una sesión 1-1. Se trata de levantarnos unos a otros.
El agua es una gran maestra, una sanadora y un espejo, y las Blue Mind Sessions están ayudando a muchas personas a encontrarse de nuevo. Estoy orgulloso de eso.
Comuníquese con Gilly y Katie para obtener más información sobre Blue Mind Swim Sessions a través de su cuenta de Instagram. @blue_mind_swim.
Solo para información adicional:
A continuación se muestra un tráiler del documental Body Of Water (filmado por @Secuencia13Films), donde pasan un invierno siguiendo a Gilly en su viaje mental y físico para buscar aguas remotas y heladas. Desde los lagos de alta montaña de su casa en el Distrito de los Lagos hasta los lagos helados de las Tierras Altas de Escocia, esta película se sumerge en el corazón y la mente de la nadadora de aguas frías y nos muestra por qué es tan convincente para aquellos lo suficientemente valientes como para dar el paso.

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