Una conversión a natación en aguas abiertas

 

Soy Lins. Una mujer de 41 años, madre de dos niños pequeños, y felizmente me describiría como una conversa a la natación en aguas abiertas. Si me hubieras preguntado hace 18 meses, si alguna vez pudiera verme a mí mismo como alguien que disfruta saltando a un lago frío en un día gris, habría dicho absolutamente ninguna posibilidad... ¿Quién en su sano juicio haría eso voluntariamente por diversión? Sin embargo, aquí estoy, nadando en el lago todas las semanas y no lo cambiaría por nada del mundo. Es algo que realmente he llegado a amar, aunque al principio no era así…

  

¡En el fondo!

Para ser completamente honesto, ¡mis primeras incursiones en la natación en aguas abiertas fueron un desafío (por decir lo menos)!

Cumplía 40 años en 2019 y mi hermana gemela (una triatleta consumada) me convenció de participar en un triatlón con ella. He vivido con depresión y ansiedad durante casi 20 años y, junto con mi medicación, es el ejercicio lo que tiene el mayor efecto positivo en mi salud mental. Soy un corredor por lo general; no alguien que alguna vez rompería ningún récord, sino alguien que ama los eventos de participación masiva, tener algo para entrenar y la promesa de una bonita medalla brillante al final. 😊

Sin embargo, un triatlón fue una experiencia completamente nueva. Elegimos una distancia Super Sprint, con un tramo de natación de 400 m. Aunque soy un buen nadador de piscinas, simplemente no estaba preparado para lo que serían las aguas abiertas. Había nadado una vez en un lago antes, pero no fue suficiente. De alguna manera me las arreglé para esos 400 m sin delicadeza ni plan alguno y, aunque la natación ha sido horrible, completar el triatlón fue un gran logro personal. 

Un bautismo de agua (fría)

Avance rápido un año, y había pasado suficiente tiempo para recordar mi primer triatlón con lentes de color rosa, tanto que participar en otro evento parecía una buena idea. Esta vez elegimos una distancia Sprint, con un tramo de natación de 750 m. Esta vez nadé diligentemente en OW durante un par de meses antes, para prepararme. Sin embargo, lo que no había planeado era el frío... El triatlón era a fines de septiembre de 2020 y había estado entrenando durante los meses de verano. No solo la temperatura del aire era baja, sino que la temperatura del agua era de 13,5 grados ese día. El nado se acortó a 400 m por seguridad, y debido a COVID fue un comienzo continuo, por lo que ingresamos al lago en intervalos de 6 segundos.

Aproximadamente un minuto después de comenzar, me di cuenta de que el frío me había dejado sin aliento por completo. Le hice señas a uno de los comisarios de carrera y me agarré al morro de su canoa. Comprobó que estaba bien y me tomé unos minutos para tratar de estabilizar mi respiración. Por suerte, ¡me di cuenta de que podía tocar el fondo del lago mientras estaba de pie! Completé los 300 m restantes 'a pie', aunque me hundía hasta las rodillas en el lodo con cada paso.

Aunque estaba devastado. Trabajé muy duro para prepararme, y aunque completar el triatlón fue una gran sensación de logro, me sentí increíblemente decepcionado con el resultado de la natación. Como novato, simplemente no había previsto lo que podría hacerme un salto al agua fría. Con el beneficio de la retrospectiva, y algo más de experiencia en mi haber, meterme en el agua y moverme hacia un lado para tomarme el tiempo de aclimatarme, o incluso simplemente salpicarme un poco de agua del lago en la cara primero, realmente habría ayudado. Esto habría sido mucho más importante que preocuparse por lo que diría el chip de cronometraje.

¡Empieza por el principio!

Si bien una parte de mí estaba lista para admitir la derrota y terminar el día nadando en aguas abiertas, ¡aquí es donde ayuda ser un perfeccionista de por vida! Una parte un poco más grande estaba decidida a no dejar que las dos experiencias de triatlón sacaran lo mejor de mí. La semana siguiente regresé a mi lago local favorito y volví al agua. Esta vez lo mantuve simple, con un solo objetivo: poder nadar en aguas abiertas sin entrar en pánico. Yo tenía mi color brillante Posee en, la seguridad de mi flotador de remolque, y el conocimiento de que podía simplemente caminar en el agua y tomarme el tiempo que necesitara para aclimatarse.

Y eso es exactamente lo que he estado haciendo desde entonces. Nadé todas las semanas que pude, de septiembre a diciembre de 2020, sin agenda ni expectativa. Solo quería aprender a DISFRUTAR estar en el agua. Me las arreglé para dominar el uso de un gorro de natación que me tapaba completamente las orejas, sin dejar que el sonido de mi respiración me asustara, ¡y en unas pocas semanas me estaba enganchando! Luego, el lago cerró para el cierre final, pero fui el primer cliente cuando reabrió en marzo de 2021.

Para entonces, había bajado a 7 grados, y simplemente tomaba cada nado como venía, acumulando mi tiempo en el agua. Por lo general, tengo una idea de qué tan lejos me gustaría llegar, pero cada viaje al lago es diferente y la seguridad es clave. Es muy importante tener en cuenta la temperatura del agua, las condiciones de la superficie y cómo te sientes mental y físicamente a medida que avanza la natación.

He recorrido un largo camino desde el año pasado, y es algo que realmente espero con ansias todos los fines de semana. Hay algo tan relajante en nadar al aire libre, sin carriles ni presión, rodeado de hermosos paisajes. Cuando el sol brilla sobre el agua, honestamente no hay nada como eso. A cualquiera que esté pensando en empezar, le diría que lo haga. ¡Deslízate suavemente y nunca mirarás hacia atrás!

 

Puedes seguir a Lins en su cuenta de Instagram. @lakelife_lins.

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